Géotechnique

ISSN 0016-8505 | E-ISSN 1751-7656
Volume 19 Issue 2, June 1969, pp. 171-187
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Synopsis

The observational method, used so successfully by Terzaghi in applied soil mechanics, often permits maximum economy and assurance of safety, provided the design can be modified as construction progresses. The essential features of the method are set forth and examples are given of its application.

The method is not without its pitfalls and limitations. It should not be used unless the designer has in mind a plan of action for every unfavourable situation that might be disclosed by the observations. The observations must be reliable, must reveal the significant phenomena, and must be so reported as to encourage prompt action. The possibility of progressive failure may introduce a serious element of uncertainty.

In spite of the limitations, the potential for savings of time and money without sacrifice of safety is so great that every engineer who deals with applied soil mechanics needs to be informed of its principal features.

La méthode d'observation, utilisée avec tant de succèes par Terzaghi pour la mécanique appliquée des sols, permet souvent des économies maximum et l'assurance de la sécurité, à condition que la conception puisse être modifiée à mesure que la construction avance. Les caractéristiques essentielles de la méthode sont exposées et des exemples de son. application sont fournis.

La méthode présente cependant des embûches et des restrictions. Elle ne doit pas être utilisée tant que le constructeur n'a pas à l'esprit un plan d'action qui réponde à chaque situation contraire qui pourrait être révélée par les observations. Les observations doivent être sûres, doivent révéler les phénomènes significatifs, et doivent faire l'objet de rapports tels qu'ils encouragent une mis à exécution rapide. La possibilité d'échecs progressifs peut introduire un sérieux élément d'incertitude.

Malgré les restrictions, les possibilites d'une économie de temps et d'argent sans faire des sacrifices portant sur la sécurité sont si importantes que chaque ingénieur qui s'occupe de la mécanique appliquée des sols doit être au courant de ses principales caractéristiques.

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